Como elegir una impresora

¿No sabes qué impresora comprar? A pesar de que estamos en la era digital y de lo mucho que se ha pregonado acerca del fin del papel hoy en día en la casa y en el trabajo se siguen imprimiendo cantidades importantes de material escrito y gráfico. Teniendo en cuenta que esto se convierte en un gasto fijo he decidido colaborar contigo ayudándote con una serie de consejos, tips y recomendaciones para elegir y comprar la mejor impresora considerando la relación precio, calidad, rendimiento y durabilidad más adecuada según sea tu caso.

La guía la he elaborado con la intención de que conozcas toda lo que necesitas del tema y siempre en un lenguaje sencillo y fácil, te recomiendo que la leas, pero como es un poco larga, quizás quieras ir directo a la sección “6” usando el índice

Tipos de impresoras

Si te encuentras dudoso de cúal es la impresora recomendada para ti es precisamente porque hay una gran cantidad de opciones y variables, veamos los tipos más comunes:

Impresoras de tinta

elegir impresora

Su principio de funcionamiento es la inyección de tinta en el papel, vienen en versiones tan económicas como unas pocas decenas de dólares o euros hasta varios cientos o más. Son las más comunes para uso en el hogar por los bajos costos de algunos modelos, sin embargo los más económicos suelen resultar costosos para hacer gran cantidad de impresiones porque requieren de reemplazos continuos de cartuchos, aunque habitualmente se pueden encontrar opciones para recargarlos pero habitualemente soportan de tres a 6 recargas antes de que ya no puedan seguir en uso.

Por otro lado, las versiones de 5 cartuchos de tinta o más (Las hay de 10, 12 y hasta más) son ampliamente utilizadas en los ambientes de impresión fotográfica amateur y profesional por la gran precisión y calidad de imágen que ofrece esta combinación de cartuchos. Por ejemplo. los plotter, que son impresoras de gran tamaño suelen ser de tinta.

Recomendadas para:

  • Hogares en los que se deban realizar muy pocas impresiones ya sean de tinta o color.
  • Impresiones fotográficas ya que la gran mayoría de equipos profesionales para estos servicios son impresoras de tinta y no láser como muchos pudieran pensar.

Impresoras de tinta continua

que impresora comprar

Es una adaptación de las de tinta comúnes, a los cartuchos se les incorpora un sistema de recarga agregando recipientes con cantidades de tinta que por medio de manguerillas se transfiere hacia los cartuchos a medida que esta se va gastando, así que nunca quedan vacíos.

La ventaja es que la tinta es muy económica, incluso la de calidad premium, sin embargo son tediosas y delicadas de armar y cuidar, si los recipientes quedan muy altos envían demasiada tinta, si quedan muy bajos envían poca tinta. Además deben usarse en forma constante porque sino la tinta se va engrosando o se seca en los accesorios y se tapan, lo que hará que pierdas toda tu inversión, por esta razón debes usarlas sólo si vas a realizar muchas impresiones con frecuencia. Como no son fáciles de cuidar es común que la calidad de la impresión se degrade con el tiempo.

En verdad, no te recomiendo esta opción, mejor presta atención al siguiente tipo de impresoras.

Recomendadas para:

  • Impresiones de baja y media calidad y en gran cantidad.

Impresoras con tanque de tinta recargable

impresora con tanque de tinta recargable

Parece mentira que esta opción haya tardado tanto en aparecer, los usuarios demandaban algo similar desde hace muchos años, lo mejor que tuvieron a su alcance hasta hace poco tiempo fueron las impresoras de tinta continua, y esta opción no es muy diferente, pero fabricadas de forma profesional, eficiente, mucho más práctica y además sin sacrificar la calidad de las impresiones, con esto puedes decirle adiós a todas las desventajas de las impresoras adaptadas de tinta continua.

Este tipo de impresora básicamente lo que hacen es reemplazar los poco apreciados cartuchos de tinta por tanques que almacenan la tinta en diferentes colores, cuando la tinta se agota, o antes, la recargas fácilmente utilizando envases que son vendidos por los propios fabricantes, los riesgos de derramar tinta o mancharte en el proceso son muy bajos. Por ahora se venden a precios un poco elevados pero considero que a la larga son mucho más económicas.

Epson es el pionero y por lo tanto el que más modelos ofrece, Canon y HP también han incoporado sus opciones, considero que es cuestión de tiempo para que los demás fabricantes saquen sus respectivas opciones, por ahora te menciono algunas de las disponibles:

  • Para el usuario común y pequeñas oficinas: Epson L120, L200, L210, L220. Canon G1100, G2100, HP GT 5810, GT 5820 (Probablemente descontinuadas Epson L110, L120)
  • Para familias activas y oficinas medianas: Canon G2100, G2500, G3100, G3500, Epson L310, L375, ET-2500, ET-2550, ET-3600 (Probablemente descontinuadas Epson L350, L365)
  • Para oficinas y negocios con mayores requerimientos: Canon G4100, Epson L575, L656, ET-4500, ET-4550.(Probablemente descontinuadas Epson L455, L555, L565)
  • Impresiones fotográficas profesionales: Epson L800, L810, L850 con tanque de seis colores.
  • Impresiones en gran cantidad en blanco y negro: Epson Workforce M100, M105, M200, M205.
  • Impresiones de formato amplio: Epson L1300, Epson L1800.

Recomendadas para:

Hay modelos para todos los tipos de usuarios, pueden competir de igual a igual con muchas láser, sin embargo la diferencia en muchos casos radicará en el costo de adquisición y de las recargas, por otro lado las láser siguen teniendo mejor vida útil para un uso realmente intenso.

Impresoras láser

impresora laser para el hogar

Ofrecen muy alta calidad de impresión, las más altas velocidades y los cartuchos de tóner también ofrecen alto rendimiento, típicamente de 1500 a 5000 hojas por cada uno, además despúes de las impresoras de matriz de punto son las de más larga vida útil ya que hay modelos que soportan ciclos de hasta 100.000 páginas mes.

Su desventaja es que el costo de adquisición inicial es alto y los toner originales también, sin embargo, como estos últimos tienen un excelente rendimiento a la larga los costos se van diluyendo, por otro lado para la gran mayoría de modelos se pueden encontrar soluciones para recargar el toner o cartuchos compatibles por un precio mucho menor, pero piénsalo bien si se trata de impresoras muy especializadas y costosas.

Recomendadas para:

  • Impresiones en negro o color en gran cantidad y que requieran de buena calidad.

Matriz de punto

mejor impresora matricial

Son muy simples, todo lo imprimen utilizando puntos, no hay trazos continuos, utilizan cintas en vez de tinta o tóner,  son equipos costosos pero las cintas son increíblemente económicas y rinden bastante, por lo que son ideales para realizar gran cantidad de impresiones a bajo costo.

Cmo te imaginarás la calidad de la impresión no es alta y sólo se hace en único color ya que no suelen usar varias cintas, las cuales suelen venir en negro o azul. Por lo general utilizan papel tipo contiuo y hojas sueltas tipo carta, A4, oficio, legal. Son muy utilizadas para imprimir facturas y reportes.

Recomendadas para:

  • Impresión de facturas, reportes, y cualquier impresión de texto que no requiera de exigencias de calidad.

¿Multifuncional o sólo impresión?

elegir impresora laser

Las multifuncionales, también conocidas como todo en uno, suelen incluir como mínimo un escáner y capacidad de fotocopiado, algunas incluso vienen con fax. Las puedes encontrar tanto de tinta como láser, con o sin color. Las hay desde muy sencillas hasta algunas con pantallas LCD para configurar todas las opciones, digitalizar a una memoria flash o imprimir documentos desde estas, incluso con capacidad de digitalizar los documentos y enviarlos por e-mail o copiarlos en alguna carpeta de un servidor en una red de dominios (Esto último no lo necesitan la mayoría de mortales).

Las que me ha dado por llamar “sólo impresión” son las que en efecto sólo incluyen la función de impresora y nada más, igualmente las hay desde las más sencillas para hacer tareas escoloares hasta las profesionales para utilizar en entornos de alta demanda de impresión y con formatos muy diversos. Su principal ventaja es que el costo de adquisición es menor y también, al tener menos funciones, suelen presentar menos fallas.

Las multifuncionales son recomendadas para:

  • Son siempre la primera opción a menos que ya tengas alguna, además son de uso casi obligado en oficinas y cualquier ambiente laboral con muchas personas.

Las “sólo impresión” son recomendadas para:

  • Segunda opción para quienes ya tienen una multifuncional, los costos de estos equipos son más económicos, si bien es muy común que puedas necesitar una segunda impresora probablemente no requieras que sea todo en uno por que lo puedes ahorrar algo de dinero.

Lo mas importante ¿Qué uso le vas a dar a tu impresora?

La idea principal es que te ubiques en el uso que se le dará para poder hacernos una idea de cual comprar.

  • Cantidad y frecuencia de impresiónes a realizar: Debes saber si vas a imprimir unas pocas o muchas hojas al día, al mes o al año. Los equipos de impresión están diseñados en función de un uso típico diario y algunos por hora. Si tus impresiones son muchas y eliges una impresora corriente la dañarás con rapidez, si por el contrario son pocas, e incluso no son todos los días y eliges un equipo de mayor nivel estarías despilfarrando dinero.
  • Formatos de papel: La gran mayoría de personas sólo necesitan hacer uso de formatos de papel A4, carta, oficio, legal y algunos más pequeños. Prácticamente cualquier equipo trabaja con estos, pero si tienes requerimientos de formatos particulares asegúrate de que vayas a poder usarlos en la impresora que elijas, en la caja suele aparecer esta información y también en la web del fabricante.
  • Tipo de papel a utilizar: Lo normal es utilizar papel tipo bond estándar (Papel común blanco), pero hay impresoras para cada caso, por ejemplo en repostería se utilizan hojas de arroz comestible para crear cualquier dibujo y colocarlo sobre la torta o pastel, también tenemos hojas continuas, papel brillante, tipo cebolla, cartulina, plásticos, telas y un largo etc. Debes estar seguro del tipo de papel pues las impresoras suelen ser compatibles con varios tipos pero no con todo el abanico de opciones.
  • Relación de uso de negro y otros colores: Quizás sólo necesites hacer impresiones en negro, por ejemplo si la vas a usar para impresión de facturas no tiene sentido contar con un equipo de tinta de color. Si tus necesidades incluyen el uso de color, entonces debes tener en cuenta un equipo que cuente con esta capacidad, los hay desde los que incluyen un cartucho multicolor a los que cuentan con cartuchos independientes, ya sea tres y hasta seis en algunos casos siempre y cuando hablemos de tinta, si se trata de toner estos siempre se usan en forma independiente por cada color.
  • Calidad de la impresión:  Si la impresión que deseas realizar es de alta calidad opta por tinta o láser, en el caso de tinta, no elijas los modelos más económicos, si te conformas con algo intermedio, por ejemplo para entregar trabajos en la escuela o universidad o impresiones generales, una impresora de tinta común es suficiente, en este caso, una impresora con tanque de tinta puede ser más costosa pero es más ecnómica a largo plazo, y si tus requerimientos de calidad son ínfimos puedes optar por impresión de puntos la cual es increíblemente económica a largo plazo.

Si te decides por tinta ¿Cúantos cartuchos o tanques debería tener una buena impresora?

mejores cartuchos para impresora

Solemos contaar con cuatro opciones:

  1. Dos colores: Un cartucho tricolor y otro negro. Recomendadas para uso cotidiano.
  2. Cuatro colores (CMYB): Negro, cyan (Similar al azul), magenta (Similar a rosado) y amarillo. Recomendadas para impresiones de color de media calidad, incluyendo fotografías.
  3. Cinco colores(CMYBK): Negro, cyan, magenta, amarillo y negro con pigmentos (BK). Recomendadas para impresiones fotográficas de calidad en el hogar. De acuerdo a la marca el 5to cartucho o recipiente de tinta podría ser de otro color.
  4. Seis o más colores: Incluyen los cuatro colores básicos del punto 2 y además puede incluir negro con pigmentos, y/o otros independientes destinados a uso en impresiones fotográficas de muy buena calidad.

En el orden en que están colocados conseguirás mayor calidad de impresión, además si usas más un color que otro posiblemente ahorres dinero al cambiar sólo el cartucho que se ha terminado. Por lo general el usuario común necesitaría no más de 4 o 5 colores, 6 o más colores es de uso profesional, las de dos colores no las recomiendo, su calidad de impresión es menor y a la larga estarás esclavizado a cambiar el cartucho de color constantemente.

Conexiones de las impresoras

Dependiendo del uso que pretendas darle podrías necesitar uno u otro tipo de conexión.

  • Wi-Fi: La más reciente de todas, su gran ventaja es la flexibilidad al permitir conectar cualquier equipo compatible sin mucho embrollo, ya sea un smartphone, laptop u otros. Es ideal para usar en el hogar y en pequeñas oficinas.
  • USB: Prácticamente todas las impresoras de hoy en día cuantan con uno de estos puertos, en mi opinión es casi imprescindible así puedas disponer de otras conexiones y no lo utilices.
  • LAN: Esta es la opción a utilizar para entornos de oficinas en los que se requiere compartir la impresora entre varios usuarios, le veo dos ventajas, una es que su capacidad de transmisión de datos es alta y el controlador normalmente se instala en un servidor lo que permite llevar un control de quienes pueden y quienes no utilizar el equipo, si eres administrador de red sabes a lo que me refiero. Las impresoras de red tienen muchos otros beneficios como permitir digitalizar y enviar documentos directo a un correo electrónico.
  • Puerto paralelo: Se solía utilizar ampliamente en el pasado, algunos equipos aún traen estos puertos pero no es lo más común, a día de hoy no lo considero una necesidad.

Entonces, ¿Qué impresora comprar? ¿Tinta, tinta continua, matriz de punto, láser, multifuncional? ¿Con o sin Wi-Fi?

Hasta ahora sólo te he dado un montón de datos que espero aclaren tu panorama, en esta sección intentaré ser más específico ofreciéndote algunos modelos específicos, realmente no están todos los que quisiera colocar porque sino el artículo se hace eterno

Para el usuario común, hogares y pequeños negocios y oficinas

impresora para oficinas pequeñas

Para la gran mayoría de personas, las cuales imprimen en pequeñas cantidades, con exigencias de calidad comúnes y en baja frecuencia no considero conveniente comprar impresoras de tinta de 5 o más colores, en cambio compraría tinta de cuatro colores, de preferencia una impresora de tinta recargable (No confundir con tinta continua). Además daría prioridad a disponer de una combinación de USB y Wi-Fi. Puedes prescindir de las todo en uno si ya cuentas con una.

Si lo deseas también podría ser útil contar con una impresora láser pequeña monocromática (Negro) y reservar la de tinta para cuando haya que utilizar color.

Impresoras fotográficas para el hogar y aficionados

Esta aplicación la visualizo para quienes quieren imprimir sus fotos con calidad fotográfica pero sin requerir equipos de altísimo nivel, así que mi recomendación es una impresora de tinta de 4 o 5 colores. Si lo tuyo es simplemente imprimir, una de dos cartuchos podría servir, pero no esperes gran calidad.

Impresoras fotográficas profesionales

En este caso la mejor opción a día de hoy son las impresoras de tinta con colores independientes de media y alta gama, de 6 o más tintas. También podrías optar por impresoras láser de color, pero estas requieren de papel fotográfico para impresora láser el cual es bastante costoso.

Impresoras para negocios, empresas, oficinas mediana a grandes

mejor impresora para empresa

Para estos y en general para todo aquel que requiera cantidad y/o calidad mi sugerencias es elegir láser monocromáticas o cuando menos una de tinta recargable en blanco y negro.

Si hay muchos empleados te conviene elegir equipos con puertos de red LAN y quizás hasta Wi-Fi para que sea más fácil compartir el equipo con todos, además podrás administrarlo fácilmente desde un servidor de dominio. La capacidad de multifunción también es conveniente.

Algunas opciones útiles aconsajables para entornos con muchas personas:

  • Puertos de red.
  • Multifunción (Escaner, copia, impresión)
  • Escaneo a memorias USB, correos electrónicos y carpetas de red.
  • Pérfiles de usuario y claves de acceso además de capacidad de estadísticas de uso por usuario.
  • Pantalla táctil para facilitar su utilización.
  • Teclado para ingresar datos fácilmente.

Si no hay muchos requerimientos de color se puede complementar con una de tinta de cuatro colores, en este caso es conveniente habilitarla sólo a los usuarios que realmente lo requieran. Si los requerimientos de impresiones a color son altos en cantidad, entonces te conviene una impresora de tinta capaz de soportar muchos ciclos de trabajo, también puedes utilizar las láser a color, pero estas últimas las recomiendo sólo si no vas a hacer impresiones en papel fotográfico.

Impresoras para profesionales y empresas de diseño gráfico

En estos casos se puede hacer una gama muy amplia de trabajos por lo tanto recomiendo que utilices lo siguiente:

  • Impresoras de 5 o más tintas: Para los trabajos en color de media calidad.
  • Impresoras de 6 tintas: Para labores de impresión fotográficas y otras de buena calidad.
  • Impresoras de más de 6 tintas: Para impresiones de muy alta calidad.
  • Impresoras de tanque de tinta recargable: Igual que las anteriores.
  • Impresoras láser monocromáticas: Para las impresiones que no requieran color.
  • Impresoras láser a color: Te resultará útil para imprimir en grandes cantidades a color.

Impresoras para facturación e impresión de reportes

Considero que lo más indicado es disponer de una impresora de matriz de punto, son muy duraderas y económicas a largo plazo, lo más conveniente es que acepte hojas de forma continua, las cuales son bastante económicas, y hojas sueltas en formatos A4 o carta. un buen ejemplo es la Epson LX300+II o la Epson LX-350.

Conclusión

Te leíste toda la guía? Wao a mi la verdad me dio flojera jaja… Hablando en serio, espero que la hayas disfrutado y que sobre todo te resulte muy útil. La idea es que puedas saber que impresora comprar, logrando que esta sea la mejor para tí sin gastar demás. Con frecuencia estaré publicando información de este estilo en este blog así que no dudes en suscribirte a mis redes sociales.

No olvides compartir la guía con tus amistades como la mejor muestra de agradecimiento a esta importante esfuerzo que he hecho.

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